Press release

08/2022

Gokkers behandeld als criminelen

In de strijd tussen de Loterij en de particuliere spelers van kansspelen en weddenschappen, blijft Ladbrokes niet buiten schot. Ladbrokes is niet alleen een wedkantoor, maar ook een casino en een online wedkantoor. Een bedrijf dat in 1886 in Engeland is opgericht en daarmee een van de oudste spelers op de markt is.

Wettelijke route

Het bedrijf heeft in plaats daarvan de juridische weg gekozen. Zij bereidt de indiening voor van een verzoekschrift tot nietigverklaring tegen de Belgische staat op Europees niveau. Deze aanvraag betreft leden van de Gokcommissie. De reden hiervoor is dat twee van de leden van de Commissie worden benoemd door de minister die verantwoordelijk is voor de Loterij, momenteel de minister van Financiën. "Het beroep zal worden ingesteld tenzij de zaken kunnen worden gekalmeerd tussen de sector en de Nationale Loterij," verklaart Yannik Bellefroid, CEO van Ladbrokes België. "De Loterij beseft niet dat als je op anderen schiet, je ook op jezelf schiet."

Maar waarom deze toevlucht tot Europa? "Zoals u ziet, is de loterij niet langer de koloniale loterij, met slechts twee kleine Lottotrekkingen per week. Dit zijn ook producten die gevaarlijk kunnen zijn voor spelers. De Loterij heeft veel minder ervaring in het beschermen van spelers dan wij," zegt Bellefroid. "Met slogans als "schandalig rijk" (EuroMillions) of "cash nodig, speel cash" (voor een kraslotspel) worden mensen aangemoedigd om te spelen. Het aantal verslaafden aan loterijspelen neemt toe. Met krasspelen bereikt de Nationale Loterij veel meer mensen dan de particuliere sector. De vraag voor Europa is dan ook: is het normaal dat de Loterij, die vertegenwoordigers heeft in de Commissie voor de kansspelen, deze vertegenwoordigers heeft wanneer zij ook een belanghebbende partij is? Dit is een groot belangenconflict."

Meervoudig beroep

Maar dat is niet alles. De regering probeert al jaren het gebruik van de Epis-lijst op te leggen aan wedkantoren, zoals het geval is voor onlinegokken, casino's en speelautomatenhallen (maar niet voor bookmakers). "Ik ben niet tegen Epis," zegt Yannik Bellefroid. "Ik ben tegen het gebruik van Epis voor andere doeleinden. Ik ben het er niet mee eens dat een speler die één keer voor 5 euro in een agentschap komt spelen, zich voor 10 jaar in het bestand terugvindt. Als een crimineel!"

Uitleg: "Ze willen ons dwingen een database van spelers (met hun foto) bij te houden, zodat de Gambling Commission 10 jaar lang kan zien of iemand heeft gespeeld. Maar dit is totaal buiten proportie. En dan is er altijd nog het risico dat de gegevens uitlekken. Je moet je ook afvragen hoe effectief zo'n maatregel zou zijn. Wij doen al 20 jaar aan zelfuitsluitingsmaatregelen in onze agentschappen. De particuliere sector is veel verder gegaan op het gebied van verslavingspreventie. Terwijl de Loterij geen risicopreventie beheer heeft."

Sfeer

Ladbrokes gaat daarom in beroep bij de Raad van State, het Grondwettelijk Hof en de Gegevensbeschermingsautoriteit. tegen een wet die zij een "catch-all" noemt en die begin oktober in werking moet treden. Tot slot stelt het wedkantoor de vraag: "Is het normaal dat een klant die een wedkantoor bezoekt, gedurende 10 jaar als delinquent wordt geregistreerd, terwijl een klant die een agentschap van de Nationale Loterij bezoekt, aan elke vorm van identificatie ontsnapt?

Om het artikel te lezen, klik hier.